Un homme armé tue 4 personnes dans un complexe hospitalier à Tulsa

Quatre personnes ont été tuées mercredi à Tulsa après qu’un homme armé – qui a ensuite été retrouvé mort – a ouvert le feu au deuxième étage d’un bâtiment médical, ont indiqué les autorités de l’Oklahoma.

“C’était la folie à l’intérieur, avec des centaines de chambres et des centaines de personnes qui essayaient de sortir du bâtiment”, a déclaré le capitaine Richard Meulenberg, du département de police de Tulsa.

Cette fusillade est le dernier exemple en date, à l’échelle nationale, des civils confrontés chaque jour à la menace de la violence armée, alors que Tulsa rejoint plusieurs villes endeuillées par de récentes attaques tragiques dans des lieux publics, des lieux de culte et des établissements d’enseignement.

Les forces de l’ordre ont reçu un appel peu avant 17 heures mercredi concernant un individu armé au Natalie Medical Building sur le campus de l’hôpital St. Francis, a déclaré Eric Dalgleish, chef adjoint de la police de Tulsa, lors d’une conférence de presse.

Les agents qui sont arrivés dans les minutes qui ont suivi “ont entendu des coups de feu dans le bâtiment, et c’est ce qui les a dirigés vers le deuxième étage”, a déclaré Dalgleish. Le tireur a été retrouvé mort par la police alors qu’elle se frayait un chemin à l’intérieur du bâtiment, a déclaré M. Meulenberg, et n’a pas été identifié publiquement.

La police soupçonne que le tireur s’est infligé lui-même ses blessures mortelles. Deux armes à feu – décrites par M. Meulenberg comme étant un “fusil semi-automatique” et “un pistolet semi-automatique” – censées avoir été utilisées lors de la fusillade ont été trouvées à côté de lui. Deux des personnes décédées ont été trouvées dans la même pièce que le tireur, a déclaré le capitaine de police.

Il n’était pas clair si les quatre personnes tuées étaient des membres du personnel médical, des patients ou l’un des visiteurs, a indiqué M. Dalgleish, qui a précisé que la fusillade avait eu lieu dans un centre orthopédique. Par ailleurs, moins de 10 personnes ont subi des blessures ne mettant pas leur vie en danger, a précisé M. Meulenberg. Les autorités tentent de déterminer si elles ont été blessées par des tirs ou dans le chaos de la fuite, a-t-il ajouté. Aucun officier n’a été blessé.

Les enquêteurs s’efforcent de déterminer le motif du tireur, bien que l’on ne pense pas que la fusillade ait été aveugle, a déclaré M. Meulenberg. “Il s’est rendu de manière très délibérée à cet endroit, à un étage très précis, et a tiré dans un but très précis”, a-t-il déclaré. “Ce n’était pas un tir au hasard de la part de cet individu”.

Lachelle Nathan a déclaré qu’elle était arrivée dans son véhicule avec sa belle-fille et ses petits-enfants pour un rendez-vous chez le médecin lorsqu’elle a vu plusieurs officiers courir vers le complexe.”C’est affreux, c’est triste. Ma belle-fille est de Buffalo, alors maintenant c’est si près de chez nous, ce n’est même plus sûr si vous sortez dehors, vous savez ?”. dit Nathan.

Dix personnes ont été massacrées lors d’un assaut raciste dans un supermarché de Buffalo, dans l’État de New York, le 14 mai, une fusillade de masse qui a été suivie d’une attaque sanglante dans une église en Californie le 15 mai et d’un massacre déchirant dans une école primaire du sud du Texas le 24 mai.

“Je veux dire, vous le voyez à la télévision”, a déclaré sa belle-fille, “mais vous ne pensez pas que cela va réellement se produire sous vos yeux, alors c’est un signal d’alarme pour mes enfants, cela peut vraiment arriver n’importe où et c’est très effrayant.” “Vous ne pouvez même pas aller dans un magasin, vous ne pouvez même pas aller à l’école, maintenant vous ne pouvez pas aller chez le médecin ?”

Debra Proctor se trouvait dans un autre bâtiment du campus de l’hôpital pour un rendez-vous lorsqu’elle a entendu les sirènes de police. “La police était partout dans le parking, en haut et en bas des blocs environnants”, a déclaré Proctor, une infirmière diplômée depuis plus de quatre décennies. “Ils arrivaient encore quand je partais”.

Kalen Davis, une résidente de Tulsa depuis toujours, attendait dans la circulation vers 17 heures, heure locale, lorsqu’elle a vu plusieurs voitures de police répondre à la scène. Dans une vidéo, on peut voir les autorités courir vers un bâtiment en dégainant leurs armes. Deux officiers sont vus en train de sortir leurs armes d’épaule de leurs coffres, tandis que d’autres véhicules d’urgence se précipitent sur les lieux.

“Je savais qu’il s’agissait d’une fusillade parce que j’ai vu des policiers courir avec des fusils”, a déclaré Mme Davis, 45 ans, . “C’est là que je suis devenu émotif”. La fusillade s’est produite sur un “terrain sacré” de la ville St. Francis Health System, qui gère l’hôpital, a déclaré dans un communiqué que certains bureaux seront fermés pour le reste de la semaine.

Melissa Provenzano, représentante de l’État de l’Oklahoma, dont le district comprend l’hôpital, a déclaré qu’elle était sur le campus le matin de la fusillade et l’a qualifié de “centre de notre communauté”. “C’est juste l’un des lieux emblématiques de notre ville”, a-t-elle dit, et elle a reconnu que le personnel de l’hôpital y avait sauvé la vie de son père lorsqu’il avait contracté le Covid-19. “Ce campus est un lieu sacré pour notre communauté”, a déclaré le maire de Tulsa, G.T. Bynum, qui a également exprimé sa “profonde gratitude” pour les premiers intervenants qui “n’ont pas hésité aujourd’hui à répondre à cet acte de violence.”

“Les hommes et les femmes du département de police de Tulsa n’ont pas hésité”, a déclaré le maire. Mme Provenzano a également salué l’efficacité de la réponse de la police, tout en soulignant qu’un travail plus proactif était nécessaire pour éviter que des fusillades similaires ne se reproduisent. “Je ne peux pas dire assez de bien d’eux”, a-t-elle déclaré à propos de la police, “mais vous savez, pourquoi avait-on besoin d’eux en premier lieu ?”.

Faisant référence à l’accessibilité des armes à feu et à la nécessité de lois sur le “drapeau rouge”, elle a ajouté : “Nous pouvons faire tellement plus ici en Oklahoma pour que ces choses soient évitables”.

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