Mimie Mathy

Michèle Mathy, souvent connue sous le nom de Mimie Mathy, est une humoriste et actrice française, née dans le 7e arrondissement de Lyon le 8 juillet 1957. Elle est surtout connue pour avoir fait partie du trio comique Les Filles dans les années 1980 et 1990, aux côtés de Michèle Bernier et Isabelle de Botton, et pour son rôle de Joséphine Delamarre dans la série Joséphine, ange gardien en 1997. Elle fait également partie de l’ensemble des Enfoirés, dont elle est la marraine depuis 2008.

Sa petite taille d’1,32 mètre est due à une achondroplasie.

Biographie

Marcel Mathy (1931-2021), ouvrier dans une entreprise de transport à Lyon avant de devenir chef du service des transports, et Roberte Mathy (1929-2021), femme au foyer, ont eu trois enfants. Michèle Mathy est l‘aînée des trois filles (ses sœurs s’appellent Frédérique et Marie). Lyon est le lieu de résidence de la famille. Malgré le fait qu’elle soit atteinte d’achondroplasie, ses parents la poussent à poursuivre ses aspirations. Son père, saxophoniste amateur, lui a appris la musique. Ses collègues du centre VVF, où elle travaille comme animatrice, l’appellent Mimie lorsqu’elle est adolescente. Elle a commencé des études d’économie à l’université de Lyon après avoir obtenu son baccalauréat B, pour finalement obtenir une licence, mais elle veut travailler dans l’industrie du divertissement. Elle adresse une lettre à la revue catholique La Vie catholique, à laquelle ses parents sont abonnés, pour prouver à ses parents qu’elle peut devenir écrivain. Son message, intitulé “Ma grande joie de vivre”, est publié dans la rubrique “Courrier des lecteurs” du magazine.

Dans les années 1970, Mimie postule pour le Big Bazar de Michel Fugain à Lyon, mais le chanteur lui recommande de poursuivre ses études. En 1979, elle a 22 ans lorsqu’il la réinvite aux Studios de la Victorine à Nice pour participer à son atelier artistique. Elle abandonne ses études et entre dans un nouveau monde où elle chante, danse et joue la comédie huit heures par jour avec un groupe d’autres élèves, dont Gabrielle Bonacini, qui devient l’une de ses plus proches amies.

En 1981, après que Michel Fugain a signé un contrat avec TF1, Mimie apparaît dans les interludes du samedi après-midi de la chaîne aux côtés des artistes de l’atelier Fugain. Les Fugues à Fugain, réalisées par Jean-Claude Martin, sont une collection de courts sketches, de danse et d’autres formes d’expression. Certains téléspectateurs, cependant, sont offensés par la présence de Mimie et ont écrit des messages à TF1. La chaîne arrête ce programme court au bout de quelques mois.

Les parents de Mimie voulaient qu’elle passe des tests administratifs, mais Jean-Claude Martin, le réalisateur et producteur, l’a persuadée d’écrire ses propres textes. Elle décide de partir à Paris en 1982 afin de percer. Jean-Claude Martin propose à Mimie Mathy de mettre en scène son one-woman show, Elle voit des géants partout, qu’elle a coécrit avec son ami Didier Biosca, et lui trouve un théâtre, le Point-Virgule, où elle joue son premier spectacle.

Elle fait partie du Petit Théâtre de Bouvard de 1982 à 1984, où elle rencontre Michèle Bernier et Isabelle de Botton, avec lesquelles elle forme ” Les Filles “, un trio comique féminin. Muriel Robin, Chevallier et Laspalès, Didier Bourdon, Pascal Légitimus, Yvan Burger sont autant d’artistes avec lesquels elle collabore sur des sketches. En moyenne, dix à quinze millions de personnes regardent l’émission. Elle commence à apparaître dans des rôles modestes dans des téléfilms tout au long de cette décennie.

Elle compose sa première œuvre, Mimie en quête d’auteur, en 1985 et la joue pendant six mois au théâtre de la Potinière à Paris aux côtés de Gabrielle Bonacini et Christian Bruster jusqu’en 1986. Elle fait une apparition dans le clip de la chanson Quel souci La Boétie de Claudia Phillips en 1987. Les Filles (Mimie Mathy, Michèle Bernier, Isabelle de Botton) font du café-théâtre, de la radio et des spectacles de montagne depuis 1986. Elles partent pour la première fois à la Réunion et à l’île Maurice pendant dix jours en 1988, où elles lancent le spectacle Existe en tres tailles, qui rencontre un grand succès. Il sera joué en France pendant deux ans.

Elles apparaissent dans le film Le Gros n’avion d’Eric Civanyan en 1991. Le trio des filles dure sept ans, de juin 1992 à juin 1993. De “Nanny” à “Joséphine”, elle mène une belle carrière solo dans des spectacles et à la télévision (depuis les années 1990). Mimie Mathy est seule sur scène en 1994 pour Mimie au Splendid, un spectacle qu’elle a coécrit avec Pierre Palmade et joué pendant deux ans.

Mimie Mathy et Laurent Chouchan ont coécrit le scénario du téléfilm d’Éric Civanyan Une nouvelle pas comme les autres, dans lequel elle incarne Julie Toronto, une “nounou”, face à Thierry Heckendorn, Micheline Dax, Renan Mazéas et Lucile Boulanger. L’histoire, diffusée pour la première fois sur France 2 le 19 janvier 1994, attire plus de téléspectateurs que l’émission à succès de Jean-Pierre Foucault, Sacrée Soirée, avec 12,8 millions de téléspectateurs et 52,7 % de parts de marché, ce qui est inhabituel pour TF1, qui est généralement toujours en tête des audiences. Le 12 avril 1995, la suite Une nana pas comme les autres, avec les mêmes acteurs (scénariste, réalisateur et comédiens), arrive en tête des audiences avec 11,8 millions de téléspectateurs, soit 52 % de part de marché.

Malgré l’immense popularité de l’émission, France 2 ne félicite pas l’actrice, alors que TF1 lui envoie des fleurs8. Au profit de France 1, le service public perd une locomotive d’audience. Grâce à ses triomphes, Mimie Mathy commence à jouer pour TF1 dans la série Joséphine, ange gardien, dans laquelle elle incarne Joséphine Delamarre. Laurent Chouchan, scénariste d’Une nouvelle pas comme les autres, est l’un de ses créateurs. Le 15 décembre 1997, TF1 transmet Le miroir aux enfants, le premier épisode de Joséphine, ange gardien (puis Joséphine, ange gardien profession), réalisé par Dominique Baron. Il a attiré 6,9 millions de téléspectateurs, soit 28,4 % du marché. La série, qui dispose d’une importante fanbase, poursuit sa production après plus de 20 ans et compte 99 épisodes. Elle apporte à Mimie Mathy une notoriété considérable, faisant d’elle l’une des figures les plus populaires de France. Elle remporte trois 7 d’or de la meilleure actrice de fiction, et une statue à son effigie est érigée au Musée Grévin.

Elle a joué dans des téléfilms tragicomiques (Changement de cap, Famille de cœur, Marie et Tom) et a retrouvé ses anciennes “Girls” Michèle Bernier et Isabelle de Botton dans deux téléfilms comiques (Trois, c’est mieux en 2004 et Trois filles en cavale en 2010) après son rôle de nounou et en parallèle avec la série Joséphine, ange gardien. Depuis 1994, Mimie Mathy fait partie des Enfoirés et en est la marraine depuis 2008. Elle est également la marraine de l’association “Docteur Clown” depuis dix ans.

Selon le classement semestriel du Journal du dimanche le 9 d’août 2010, Mimie Mathy est la personnalité féminine préférée des Français (et la troisième après Yannick Noah et Zinedine Zidane). En octobre 2013, elle a déclaré qu’elle recevait 250 000 euros par épisode de Joséphine, ange gardien de la part de TF1. En 2000, Mimie Mathy joue dans son premier film, Que faisaient les femmes pendant que l’homme marchait sur la lune ? C’est un échec. La comédie musicale J’adore papoter avec vous, écrite par Muriel Robin, est un énorme succès en 2002.

Mimie Mathy a épousé le 27 août 2005 à Saint-Brieuc (Côtes-d’Armor) le chef cuisinier et restaurateur Benoist Gérard (1,86 m et quatre enfants), qu’elle a rencontré lors d’une représentation de son spectacle à Saint-Brieuc (Côtes-d’Armor) en le faisant monter de force sur scène, comme elle avait l’habitude de le faire en choisissant une personne au hasard dans le public.

Mimie a participé à la tournée Night of the Proms à la fin de l’année 2005. Patrick Fiori produit son album La Vie m’a raconté, qu’elle publie en 2006. Mimie Mathy est ambassadrice de bonne volonté de l’UNICEF depuis mai 2009. En 2013, elle joue dans la production de Roger Louret de Je (re)papote avec vous, qu’elle a coécrite avec Muriel Robin et mise en scène. Mimie Mathy est chevalier dans l’ordre national du mérite en 2013 et de la Légion d’honneur en 2015.

Depuis 2017, Mimie Mathy incarne le capitaine Marie Jourdan dans une série de téléfilms policiers pour France 3, afin d’élargir son expérience d’actrice. Le Prix de la vérité, dont la première a eu lieu en janvier 2018, a réuni 4,7 millions de téléspectateurs, permettant à France 3 de remporter l’audience de la soirée devant Stars sous hypnose de TF1.

Au printemps 2018, elle apparaît dans quelques épisodes de la série d’access prime-time de TF1 Demain nous appartient dans le rôle de la tante de Lucie (interprétée par Lorie Pester).

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